盟军已攻入意大利,为何还要在法国诺曼底登陆?

原标题:盟军已攻入意大利,为何还要在法国诺曼底登陆?

1944年6月,代号为“霸王行动”的诺曼底登陆拉开帷幕,在此后两个月的时间里先后约三百万的盟军士兵通过英吉利海峡登陆法国诺曼底,自此除了东线的苏德战场之外,德军还面临来自西线英美联军的庞大压力。不过早在1943年,盟军已经从南线攻入欧洲大陆,意大利甚至因此而投降,墨索里尼已经被意大利人囚禁。如果英美军队从意大利方向再接再厉攻入德国本土的话,是否就不用大费周折开辟诺曼底战场?

从地图上可以清晰地看到,意大利北部紧贴瑞士和奥地利,即使考虑到瑞士是中立国,但奥地利当时却已经是“第三帝国”的一部分了,如果从这里向德国推进显然比从零开始登陆诺曼底要省事得多,那么盟军为什么要舍近求远呢?乍看之下,确实如此,但如果把平面图换成地形图的话,情况就立马有所不同,原因就在于横亘在意大利北部的阿尔卑斯山脉。

阿尔卑斯山脉是欧洲最大的山脉,长1200千米,宽130-260千米,平均海拔约3000米,总面积大约为22万平方公里。许多大河如多瑙河、莱茵河、波河、罗讷河等均发源于此。欧洲除了欧亚之间的高加索山脉,阿尔卑斯山脉就是海拔最高的地方了。

阿尔卑斯山脉从东西方向上横穿瑞士和奥地利,刚好把德国所处的中欧平原和意大利半岛隔开,这样的地形十分有利于防守,但对盟军方面的机械化部队来说就是噩梦般的存在。

盟军在登陆意大利之后也曾尝试过向北推进,但还未等到触及阿尔卑斯山的山脚,与日俱增的伤亡就已经让盟军统帅部望而却步。当时德军在阿尔卑斯山以南修建了一条坚固的古斯塔夫防线,该防线不仅依托地形节节配置守备兵力,而且层层呼应,可以左右支援。

从1944年1月开始,盟军先后发动四次强攻古斯塔夫防线的战役,结果光是抛下的尸体就超过十万具。最凶险的时候,德军甚至将远在东线的伞兵一师调来加入守卫,盟军几乎每推进一步都要付出血的代价。接二连三的失利使英美方面不得不考虑向北攻击德国的可行性,这还只是阿尔卑斯山脉以南的防御体系,如果进入阿尔卑斯山区,结果是什么样子将更加难以预料。

再者就是盟军自身方面的问题,自第二次世界大战爆发以来,昔日不可一世的大英帝国早已是千疮百孔,而意大利战场的军需和后勤来源需要从哪里调集呢?显然只能是依托地中海的海上补给,尽管此刻英国地中海舰队仍然保持着在该水域的强势存在,但糟糕的经济状况已经使得英国人难以为继。如果持续从意大利北部向德国进攻的话,英国将很难承担此后一系列军事行动的客观需求,而这一点也是美国最放心不下的事情。

最后一个因素就是时间,如果英美军队再不能在短期内攻入德国腹地的话,苏军将从东线平推至德国,如此一来,英美将丧失战后在欧洲的话语权。此前在苏德战场陷入拉锯的时候,英国迟迟不肯在西线发起军事行动,为的就是利用苏联的人命消耗德军,而苏联则不止一次就此对英国表达过自己的愤怒。然而到了1944年中期的时候,苏德战场的形势已经日趋明朗,即使不依靠英美的助力,苏军也一样能够摆平德国。

图-阿尔卑斯山脉小镇

这个时候轮到英国着急了,他们显然不愿意看到苏联在战后成为欧洲的绝对主角,而美国也不想看到苏联一家独大。为了赶在苏联之前拿下德国,英美只能将目光从坚固的古斯塔夫防线移向英吉利海峡对岸的诺曼底,于是在经过“卫士计划”、“北方坚忍”等一系列战略欺骗行动之后,“霸王行动”正式上演。

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